Bastó una sola temporada: Cruz, mejor designado de Mellizos

SANTO DOMINGO- Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores bateadores designados en la historia de los Twins (desde que la franquicia se mudó a Minnesota en 1961), según el reportero de MLB.com, Do-Hyoung Park.

1) Nelson Cruz, 2019-presente

Dato clave: Es el único bateador designado en la historia de los Twins en conectar más de 30 jonrones en una campaña (disparó 41 en 2019)

Cruz tenía 38 años de edad cuando firmó con Minnesota previo a la temporada del 2019, y aunque sus promedios de bateo, porcentajes de slugging y totales de cuadrangulares habían sufrido un ligero declive desde el 2015, el cañonero veterano siguió confiando en que aún le quedaba gasolina en el tanque. De hecho, como recordó el director de comunicaciones de los Twins, Dustin Morse, Cruz hablaba siempre de manera casual acerca de cuándo – no de si – llegaría a conectar su HR 400 en algún momento del 2019. El quisqueyano inició la campaña con 360 bambinazos. Haga usted los cálculos.

Estuvo cerca de no alcanzar dicha marca gracias a una ruptura de tendón en la muñeca izquierda, pero dicha lesión no impidió que Cruz siguiera sacando la bola hasta el final de la campaña. Por supuesto, llegó a conectar ese cuadrangular 400 – y 40mo de la campaña – el 22 de septiembre, y finalizo el año liderando el club con 41 tablazos en solamente 120 partidos. Su promedio de bateo de .311, porcentaje de slugging de .639 y OPS de 1.031 ocuparon los primeros lugares en las Mayores, mientras que su 4.3 de fWAR marcó la mejor temporada para un bateador designado en la historia del club. Además de bombazos, Cruz también aportó su establecido liderazgo en un clubhouse de Minnesota lleno de jóvenes.

«Espero que los Twins puedan darle un par de años más en su contrato y se pueda retirar aquí», expresó el también dominicano Miguel Ángel Sanó. «Me agrada todo lo que me enseñó este año. Y no sólo a mí. Le da bastantes consejos a [Jonathan Schoop], y a muchos otros jugadores aquí. Quiero agradecerle a Dios por haberme dado la oportunidad de jugar junto a Nelson Cruz».

¿Basta una temporada de élite para colocar a Cruz en la cima de esta lista? Si tomamos en cuenta la calidad de dicha campaña y la relativa carencia de producción de parte de los bateadores designados de los Mellizos a través de los años, la respuesta es que sí.

2) Paul Molitor, 1996-1998

Dato clave: El más reciente jugador de los Twins en liderar la Liga Americana en imparables, con 225 durante la campaña de 1996

Aunque sus mejores años y momentos como jugador llegaron en Milwaukee y Toronto, Molitor tuvo la oportunidad de regresar a su ciudad natal de St. Paul, Minnestoa para sus últimas tres temporadas de su carrera del Salón de la Fama a partir de 1996. El promedio de bateo de Molitor de .341 en 1996 está empatado como el octavo mejor para una campaña en la historia de los Mellizos. Se adjudicó su cuarto Bate de Plata y fue reconocido como el mejor bateador designado de la liga con el premio que ahora lleva el nombre del puertorriqueño Edgar Martínez.

3) Jim Thome, 2010-2011

Dato clave: Conectó su HR 600 de por vistiendo el uniforme de Minnesota

Thome jugó apenas un año y medio con los Twins, pero ese tiempo le bastó para dejar momentos memorables y ganarse el corazón de la fanaticada de Minnesota. Mientras vestía la camiseta de los Mellizos, el cañonero zurdo superó a la leyenda de la franquicia Harmon Killebrew en la lista de jonrones de todos los tiempos y conectó su bambinazo número 600 de por vida. Después de más de una década de aterrorizar a Minnesota como integrante de los Indios y Medias Blancas, Thome sólo disparó 37 de sus 612 cuadrangulares de por vida con el uniforme de Minnesota antes de ser enviado de regreso a Cleveland.

4) Jason Kubel, 2004, 2006-2011, 2014

Datos claves: Uno de 10 jugadores de Minnesota en batear para el ciclo; empatado en el 4to lugar en la historia del club con siete grand slams

Kubel fue un fijo en aquellos equipos de la era final del Metrodome, donde se convirtió en un favorito de los fanáticos a lo largo de sus ocho años de carrera con los Twins. Kubel estuvo lejos de ser el mejor bateador de aquellas escuadras de Minnesota y su valor como jardinero defensivo era casi nulo, pero siempre daba de qué hablar con su poder, conectando grand slams y registrando dobles dígitos en cuadrangulares año tras año. Su mejor temporada sin duda llegó en el 2009, cuando tuvo números ofensivos de .300/.369/.539 con 28 batazos de vuelta entera y 35 dobles.

5) Chili Davis, 1991-1992

Dato clave: Conectó dos cuadrangulares en la Serie Mundial de 1991 vs. los Bravos

La adquisición de Davis previo a la temporada de 1991 resultó ser una maniobra que les rindió bastantes dividendos a los Twins. El cañonero zurdo se convirtió en pieza clave del lineup tanto en la campaña regular como en los playoffs. Davis disparó 41 estacazos durante dos campañas con los Mellizos, antes de pasar a los Angelinos, Reales y Yankees para completar una muy productiva carrera de 19 años en la Gran Carpa.

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