Montás llegó por las ramificaciones; Draft del 2002 aún rinde dividendos para Oakland

SANTO DOMINGO- Pocas ediciones del Draft por parte de un equipo en la historia han acaparado tanta atención como la de los Atléticos del 2002. Ese fue el Draft de “Moneyball”, el cual inspiró al autor Michael Lewis a escribir un libro acerca de los Atléticos y la revolucionaria manera de armar un equipo por parte del gerente general Billy Beane (que también se llevó a la pantalla grande y fue nominada a un premio Oscar).

Oakland tenía a siete de las primeras 39 selecciones ese año, y depende de la perspectiva de cada quien decidir si le sacaron o no el mayor provecho posible. Pero lo que no está en debate es que la primera de esas selecciones todavía le sigue rindiendo dividendos a la organización.

Cuando el béisbol de Grandes Ligas regrese y los Atléticos busquen llegar a la postemporada por tercera ocasión consecutiva tras hilar campañas de 97 victorias, lo harán con una rotación liderada por el zurdo Sean Manaea y el dominicano Francelis “Frankie” Montás. Y la presencia de ese par de talentosos lanzadores puede remontarse al Draft del 2002.

4 de junio del 2002: Atléticos eligen a Nick Swisher con la 16ta selección del Draft

Esta ramificación puede remontarse al Draft de 1994, cuando los Atléticos eligieron al jardinero de preparatoria Ben Grieve con la segunda selección general. Grieve se convertiría en el Novato del Año de la Liga Americana en 1998.

En enero del 2001, Oakland envió a Grieve a Tampa Bay como parte de un lucrativo canje entre tres equipos que también mandó al dominicano Ángel Berroa y a AJ Hinch a Kansas City y a Oakland a Johnny Damon y Mark Ellis. Mientras que Ellis jugó por varios años en Oakland, Damon sólo vio acción en una temporada antes de firmar con los Medias Rojas como agente libre. Esa contratación le costó a Boston su selección de la primera ronda en 2002, la cual pasó a ser de Oakland como compensación.

Los Atléticos, que también obtuvieron una compensación por haber perdido a Jason Giambi (Yankees) y al derecho Jason Isringhausen (Cardenales), tenían selecciones a manos llenas. Y el club utilizó la primera de ellas – la que obtuvieron de los Medias Rojas – para elegir a Swisher.

(Otras dos selecciones de los Atléticos ese año también tendrían solidas carreras en las Mayores: El lanzador Joe Blanton y el infielder Mark Teahen).

3 de enero del 2008: Atléticos envían a Swisher a los Medias Blancas por el dominicano Fautino De Los Santos, Gio González y Ryan Sweeney

Swisher tuvo un buen desempeño en poco más de tres temporadas por los Atléticos (118 OPS+), pero a pesar de su 4.4 de WAR en el 2007, los Atléticos pasaron de jugar la Serie de Campeonato de la Liga Americana en 2006 a tener récord de 76-86, su peor marca desde 1998. Era el momento para que Beane comenzara una reconstrucción, la cual arrancó con el canje del derecho Dan Haren a Arizona el 14 de diciembre del 2007. Swisher le seguía.

Aquí es cuando se dan las ramificaciones en dos direcciones diferentes, una que sigue a González, y la otra a Sweeney. Vamos a examinarlas por separado.

LA RAMIFICACIÓN DE GONZÁLEZ

23 de diciembre del 2011: Atléticos envían a González y a Robert Gilliam a los Nacionales a cambio de A.J. Cole, Tommy Milone, Derek Norris y Brad Peacock

Tras batallar en partes de las temporadas 2008 y 2009, González lanzó por lo menos 200 innings en años consecutivos, con promedio de carreras limpias combinado de 3.17. Fue convocado al Juego de Estrellas en 2011. Pero los Atléticos finalizaron con marca de .500 o menos por quinto año seguido (74-88) y continuaron en reconstrucción. Cuando los Nacionales – decididos a competir – no pudieron hacerse del zurdo Mark Buehrle en la agencia libre, dirigieron su atención a González.

16 de enero del 2013: Como parte de un canje entre tres escuadras, los Atléticos enviaron a Cole, Blake Treinen y un jugador por definirse (Ian Krol) a los Nacionales. A cambio, recibieron a John Jaso de los Marineros

Esta transacción también está conectada indirectamente con la adquisición de Oakland de un tercer lanzador clave en su actual rotación. En el 2017, cuando los Atléticos enviaron a los relevistas Sean Doolittle y Ryan Madson a Washington, Treinen fue parte de un paquete que recibieron que también incluyó al cotizado prospecto peruano-venezolano Jesús Luzardo.

10 de enero del 2015: Atléticos mandan a Jaso, Boog Powell, Daniel Robertson y dinero en efectivo a los Rays por el cubano Yunel Escobar y Ben Zobrist

Jaso registró 117 de OPS+ y ayudó a los Atléticos a llegar a los playoffs dos veces más en el 2013 y el 2014, aunque las conmociones limitaron su tiempo de juego. Antes de la campaña del 2015, Beane aprovechó la oportunidad para adquirir a Zobrist, un cotizado y versátil jugador a quien le restaba un año en su contrato (Escobar fue enviado a los Nacionales a cambio del relevista Tyler Clippard cuatro días después).

28 de julio del 2015: Atléticos envían a Zobrist y dinero en efectivo a los Reales a cambio de Aaron Brooks y Sean Manaea

Zobrist tuvo un buen desempeño por los Atléticos, pero también se perdió un mes de acción con una lesión en una rodilla. El equipo quedó fuera de la lucha por octubre, lo que llevó a Beane a tratar de sacarles jugo a sus veteranos. Zobrist pasó a Kansas City, donde ayudó a los Reales a ganar la Serie Mundial. Los Atléticos recibieron a dos lanzadores, incluyendo a un cotizado prospecto, Manaea, quien había sido seleccionado de 34to en sentido general en el Draft del 2013.

Brooks nunca pudo establecerse en Oakland, pero Manaea acumula 3.77 de EFE en 493.2 entradas de por vida, incluyendo su no-hitter en el 2018.

LA RAMIFICACIÓN DE SWEENEY

28 de diciembre del 2011: Atléticos envían a Sweeney y a Andrew Bailey a los Medias Rojas por Miles Head, el dominicano Raúl Alcántara y Josh Reddick

De regreso al 2011. Tras algunas temporadas sólidas como patrullero titular en Oakland, la carrera de Sweeney se vio mermada por una lesión en una rodilla en el 2010 que requirió de una cirugía. Poco después de traspasar a González a Washington, Beane envió a Sweeney a Boston en una transacción encabezada por Bailey, el taponero estelar del club.

La maniobra no les funcionó a los Medias Rojas, ya que Bailey y Sweeney batallaron con lesiones y contribuyeron poco en un equipo sotanero en el 2012. Pero para los Atléticos, la historia fue diferente, ya que Reddick produjo WAR de 16.4 a lo largo de cinco temporadas en Oakland y se convirtió en pieza clave de tres equipos que avanzaron a la postemporada.

1ro de agosto del 2016: Atléticos cambian a Reddick y a Rich Hill a los Dodgers a cambio de Grant Holmes, Jharel Cotton y el dominicano Francelis Montás

Fuera de la carrera por la postemporada por segundo año seguido, los Atléticos trataron una vez más de adquirir talento joven de pitcheo en la fecha límite de cambios, por dos jugadores próximos a convertirse en agentes libres.

Por supuesto, los prospectos de pitcheo son volubles. Cotton exhibió algunos destellos de grandeza en un principio, pero ya no está en la organización. Holmes, seleccionado en la primera ronda y el prospecto de mayor rango en el canje en ese momento, ha sido un jugador de altibajos y ha batallado con lesiones desde entonces. Pero el año pasado escaló a Triple-A y con apenas 24 años de edad, todavía se espera que pueda contribuir en un futuro.

Discretamente, Montás afloró el año pasado como uno de los abridores más efectivos en la Liga Americana, con marca de 9-2 y efectividad de 2.63 en 16 aperturas, gracias a una potente recta difícil de conectar para los bateadores. Mientras que una suspensión de 80 partidos por dar positivo a una sustancia para mejorar el rendimiento mermó significativamente dichos resultados, el dominicano mostró hechuras de un candidato como caballo negro al Premio Cy Young y brilló esta primavera antes de la suspensión de la acción por la pandemia del coronavirus.

Cuando los Atléticos vuelvan a saltar al terreno de juego, Montás se perfila como pieza clave en Oakland. Lo mismo para Manaea. Y si Holmes puede explotar su potencial, eso les daría a los Atléticos un trío de jugadores bien importantes, ligados todos a aquel Draft del 2002 tan debatido.