Mejor derecho de Boston: ¿Pedro? ¿El Cohete?

SANTO DOMINGO- Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición determinada, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores lanzadores derechos en la historia de los Medias Rojas, según el reportero de MLB.com Ian Browne.

1) Pedro Martínez, 1994-2004

Dato clave: Es el líder histórico de los Medias Rojas con su ERA+ de 190

Con una recta explosiva y un cambio devastador, Martínez es el lanzador más dominante que se haya subido a la loma de los Medias Rojas. Cuando el dominicano llegó a Boston en 1998, rápidamente sus aperturas en el Fenway se volvieron todo un espectáculo. Desde las cartulinas con la “K” hasta las banderas dominicanas a lo largo del estadio, se podía sentir la electricidad.

“Creo que ha sido el mejor que haya visto en un tiempo específico”, dijo el analista de los Medias Rojas, Jerry Remy, quien estuvo en la cabina para casi todas las 201 salidas de Martínez con Boston. “En términos de longevidad, tienes que inclinarte por Roger Clemens, pero el período que tuvo Pedro es algo que no haya visto nunca en mi vida”.

En ese lapso, Martínez tuvo récord de 117-37 con 2.52 de efectividad y 1,683 ponches en 1,383.2 entradas. Entre los serpentineros de los Medias Rojas con al menos 1,000 innings lanzados, el dominicano tiene el mejor porcentaje de ganados y perdidos (.760), ponches por cada nueve entradas (10.95) y promedio de bateo en contra (.206).

Sus temporadas de 1999 y 2000 fueron históricas. Martínez tuvo registro de 23-4 en 1999 con un récord para el club de 314 abanicados. No sólo lideró la Liga Americana con efectividad de 2.07, sino que la ventaja que le sacó a su más cercano perseguidor (David Cone con 3.44) fue impresionante. Muchos creen que Martínez estuvo incluso mejor en el 2000, cuando tuvo promedio de carreras limpias de 1.74 y alcanzó un tope personal en ERA+ (291) y WHIP (0.737). Lo que más enorgullece al quisqueyano es lo que logró el equipo en su último año con Boston, cuando conquistó su primera Serie Mundial en 86 años.

2) Roger Clemens, 1984-1996

Dato clave: Su WAR (Victorias por Encima del Reemplazo, por sus siglas en inglés) de 80.7 es el más alto en la historia para un lanzador de Boston

Durante años, los Medias Rojas dependían de su ofensiva y carecían de un as en la rotación. Todo eso cambió cuando los Patirrojos seleccionaron en el Draft amateur a un lanzallamas de la Universidad de Texas con la 19na selección de 1983. Para cuando conquistaron el banderín de la Liga Americana en 1986, Clemens se había convertido en el mejor lanzador de Grandes Ligas, con récord de 24-4 y la mejor efectividad de la liga con 2.48, además de 238 ponches. Su actuación inolvidable de ese año fue el 29 de abril, cuando impuso un récord en las Mayores con 20 ponches ante los Marineros de Seattle. Clemens ganó el Premio Cy Young y el galardón al Jugador Más Valioso de la Americana en aquel 1986.

Clemens ganó tres de sus siete Premios Cy Young (líder histórico) con los Medias Rojas. “El Cohete” está entre los líderes del club en la mayoría de las categorías. Está empatado con Cy Young en victorias (192) y blanqueadas (38) y es líder en ponches (2,590).

3) Cy Young, 1901-1908

Dato clave: Ganó 26 juegos o más en sus primeras cuatro temporadas con Boston

Cuando Young llegó a los Medias Rojas (se llamaban Americans en ese entonces) al comienzo del siglo 20, ya era una leyenda. Siguió incrementando su fama al llevar a Boston a su primer campeonato en 1903. En sus primeros dos años con los Medias Rojas, ganó 33 y 32 juegos, respectivamente. En ocho campañas, tuvo marca de 192-112 con promedio de carreras limpias de 2.00.

Young tiene un récord con Boston que jamás será superado: Doscientos setenta y cinco juegos completos. A pesar de disputar sólo ocho campañas con los Medias Rojas, Young es tercero en la historia del club en aperturas (297) y entradas lanzadas (2,728.1). Su efectividad de 1.26 en 1908 es la mejor para un diestro en la historia del equipo. Young tuvo 41 juegos completos en 1902 y otros 40 en 1904.

4) “Smoky” Joe Wood, 1908-1915

Dato clave: Impuso un récord para el equipo con 34 triunfos en 1912

En su mejor momento, Wood era una potencia. Ayudó a los Medias Rojas a conquistar su segunda Serie Mundial en 1912, cuando tuvo récord de 34-5 con 1.91, 35 juegos completos y 10 blanqueadas. En ocho temporadas con Boston, ganó 117 encuentros y su promedio de carreras limpias de 1.99 es la mejor en la historia del club para cualquier monticular con 1,000 episodios en su haber. Su ERA+ de 149 es superada sólo por el de Martínez, al igual que su porcentaje de ganados y perdidos. Es noveno en ponches. Las 10 blanqueadas de Wood en 1912 lo igualan con Young por la mayor cantidad en una temporada para un lanzador de Boston.

5) Luis Tiant, 1971-1978

Dato clave: Cuarto en la historia de los Medias Rojas en innings lanzados

Además de Martínez, es difícil recordar a un serpentinero más querido por los aficionados de Boston que “El Tiante”. Al público le encantaba su estilo para lanzar y su espíritu competidor. Solían cantar “Lui, Lui, Lui”, cuando lanzaba. El cubano se ganó más respeto en la Serie Mundial de 1975, cuando tiró una blanqueada ante los Rojos de Cincinnati en el Juego 1 y en el Juego 4 mostró su fiereza al hacer 163 pitcheos.

A Tiant le encantaba subirse a la loma en los partidos importantes de los Medias Rojas, que siempre estaban compitiendo en la década de 1970. En 1972, el oriundo de Marianao tuvo una impresionante temporada, acumulando récord de 15-6 con efectividad de 1.91. Claro, de sus 43 presentaciones de ese año, 19 fueron aperturas, pero se las ingenió para sumar 12 juegos completos. Se estableció como abridor la siguiente campaña y ganó 20 juegos o más en tres ocasiones con Boston.