Féliz, entre notables; Los prospectos derechos más destacados, por cada equipo

SANTO DOMINGO- Los prospectos de pitcheo son, por naturaleza, un grupo volátil, con más casos de advertencia que historias de éxito. Pero no se puede sobrestimar el impacto que puede tener un lanzador joven prometedor en panorama a largo plazo de un equipo.

La lista que incluimos abajo incluye a los más laureados pitchers derechos prospectos de los últimos 20 años, y sirve como un buen ejemplo de lo mencionado en anteriormente. Algunas de esas promesas terminaron ganando muchos premios a nivel de Grandes Ligas, mientras que algunos otros tuvieron problemas para ganarse un puesto, ni hablar de ser exitosos de forma consistente.

Este de la Liga Americana

Azulejos: Nate Pearson

El derecho de 23 años, tomado por Toronto en la primera ronda del draft del 2017 y actualmente 8vo mejor prospecto de todo MLB según MLB Pipeline, pasó de Clase A Avanzada a Triple-A en el 2019, dejando 2.30 de EFE, 0.89 de WHIP y 119/27 K/BB en 101 2/3 innings (25 aperturas).

Orioles: Dylan Bundy

Bundy, tomado con la 4ta selección general del draft del 2011, pasó volando por las menores y debutó en MLB con apenas 19 años, avanzando al puesto de 2do mejor prospecto en nuestra lista en el 2013. Pero las lesiones y la inconsistencia han evitado que alcance su potencial, aunque iba a empezar el año en la rotación de los Angelinos.

Rays: Jeremy Hellickson

Hellickson llegó a ser el prospecto Nro. 2 de MLB.com en el 2011, cuando también ganó el premio Novato del Año tras cerrar con 2.95 de efectividad en 189 innings. El ahora derecho de 33 años tuvo 3.40 de efectividad en cinco temporadas con los Rays, pero no le ha ido igual de bien desde entonces (4.49 de efectividad en 629 innings para D-backs, Filis, Orioles y Nacionales.

Medias Rojas: Clay Buchholz

Tomado en la primera ronda del draft del 2005, Buchholz avanzó rápido por las menores y debutó en la Gran Carpa en el 2007, tirando un juego sin hit ni carrera en su segunda apertura. La salud no siempre lo ha acompañado, pero de cualquier manera tiene 90 victorias en las Mayores, dos anillos de Serie Mundial y dos llamados al Juego de Estrellas.

Yankees: Phil Hughes

Hughes, la 23ra selección del draft del 2004, ganó 88 juegos y un anillo de Serie Mundial con los Yankees en 12 temporadas en las Grandes Ligas, fue convocado al Juego de Estrellas del 2010 e implantó un récord de las Mayores con un índice de 11.6 ponches por cada boleto en el 2014.

Central de la Americana

Indios: Adam Miller

Miller, que fue seleccionado en la primera ronda del draft del 2003, tenía un tremendo arsenal en las menores a mediados de los 90, pero lesiones de codo y dedos lo obligaron a perder las temporadas 2009 y 2010, y nunca pudo pasar de Triple-A.

Reales: Zack Greinke

La sexta selección general del draft del 2002 arrasó en las menores y llegó a las Grandes Ligas con 20 años en el 2004, cuando terminó cuarto en la votación del Novato del Año. Ganador del Cy Young del 2009, Greinke ha ganado 205 juegos y es sin dudas uno de los mejores pitchers de su generación.

Tigres: Rick Porcello

Aunque Justin Verlander ha sido el pitcher más exitoso en la historia reciente de Detroit, Porcello, elegido en la primera ronda del draft del 2007, estuvo mejor ubicado como prospecto, llegando a ser el 4to mejor en la lista de MLB Pipeline en el 2009 (Verlander fue Nro. 5 en el 2005). En seis temporadas con los Tigres, dejó récord de 76-63 con 4.30 de efectividad, antes de llegar a Boston y ganar el Cy Young de la LA en 2016.

Mellizos: José Berríos

Los Mellizos tomaron al puertorriqueño Berríos a finales de la primera ronda del draft del 2012. Llegó a ser el 19no mejor prospecto de MLB Pipeline en el 2016, después de ir al Juego de Futuras Estrellas en 2014 y 2015. Debutó en MLB en el 2016 y fue al Juego de Estrellas en 2018 y 2019.

Medias Blancas: Michael Kopech

Los Medias Blancas lo tomaron con la 33ra selección del draft del 2014 y dos años después lo mandaron a los Medias Blancas en el cambio por Chris Sale. En el 2018 llevó por primera vez su recta de 100 mph y devastadora slider a las Mayores, pero tras cuatro aperturas su codo no aguantó y debió ser operado. Actualmente es el 20mo mejor prospecto de MLB Pipeline.

Oeste de la Americana

Angelinos: Shohei Ohtani

No fue prospecto por muchos días, pero es difícil encontrar a uno más publicitado que Ohtani cuando los Angelinos lo firmaron antes de la temporada 2018. Sí, su capacidad de batear y lanzar fueron gran parte de la razón, pero habría sido igualmente el mejor prospecto de esa lista incluso tomándolo en cuenta sólo como lanzador. Hasta ahora, sólo la cirugía Tommy John ha podido detener su paso en MLB.

Astros: Forrest Whitley

Whitley llegó a Doble-A en su primera temporada como profesional, algo que han logrado muy pocos este siglo, pero ha lanzado sólo 86 innings en las últimas dos temporadas debido a una suspensión de 50 juegos por violar el programa antidopaje y algunas lesiones menores, pero su repertorio de cinco pitcheos sigue siendo algo especial.

Atléticos: Trevor Cahill

Fue elegido en la segunda ronda del draft del 2006 y no entró al listado de los mejores 100 prospectos hasta el 2009. Pasó todo ese año en la rotación de los Atléticos y fue al Juego de Estrellas en el 2010, como parte de un camino de 11 temporadas en las Grandes Ligas.

Marineros: Félix Hernández

El venezolano fue el tercer mejor prospecto en nuestro listado del 2005. Eso fue luego de una campaña 2004 en la que fue al Juego de Futuras Estrellas. Pasó los últimos tres meses del 2005 en la Gran Carpa con apenas 19 años, la primera de sus hasta ahora 15 temporadas en MLB, trecho en el que ya pasa de 50 de WAR.

Rangers: Neftalí Feliz

El dominicano, firmado por US$100,000 por los Bravos en el 2005, fue uno de los cuatro ligamayoristas (junto al venezolano Elvis Andrus, Matt Harrison y Jarrod Saltalamacchia) que adquirieron los los Rangers en el cambio de Mark Teixeira dos años después. Lideró a las menores con su tasa de 10.8 ponches por cada nueve innings en el 2008, debutó en las Grandes Ligas al año siguiente y fue nombrado Novato del Año de la LA en el 2010 tras salvar 40 juegos. Cerrador de los Rangers en las Series Mundiales de 2010 y 2011, Feliz no volvió a exhibir esos niveles de dominio tras someterse a la cirugía Tommy John en el 2012.

Este de la Liga Nacional

Bravos: Julio Teherán

Ningún prospecto de pitcheo de los Bravos se ha destacado tanto como Teherán, quien hizo su debut de Grandes Ligas en el 2011 a sus 20 años. El colombiano se afianzó como abridor de las Mayores en el 2013, temporada en la que terminó en el quinto lugar en la votación para el Novato del Año de la Liga Nacional. Teherán ha sido convocado al Juego de Estrellas dos veces.

Marlins: Josh Beckett

Beckett estuvo considerado el mejor prospecto de pitcheo de Grandes Ligas desde que fue elegido con la segunda selección del draft amateur de 1999 hasta que llegó a las Mayores en el 2002. Beckett sumó 138 victorias en su carrera, fue convocado a tres Juegos de Estrellas y brilló en las Series Mundiales del 2003 y el 2007.

Mets: Noah Syndergaard

Syndergaard ya se encontraba entre los mejores 100 prospectos de Grandes Ligas cuando los Mets lo adquirieron junto con el receptor Travis d’Arnaud en el 2012 a cambio del lanzador veterano R.A. Dickey. Syndergaard siguió ascendiendo hasta estar considerado el prospecto número 10 de Grandes Ligas. En su campaña de novato en el 2015, el lanzallamas ayudó a los Mets a llegar a la Serie Mundial. El diestro de 27 años ha acumulado WAR de 15.7 en sus primeras cinco temporadas con Nueva York.

Nacionales: Stephen Strasburg

Pocos prospectos de pitcheo en la historia han generado tanto alboroto como Strasburg, la primera selección del draft amateur del 2009. El diestro cautivó a un publico nacional en junio del 2010 cuando ponchó a 14 bateadores en su debut de Grandes Ligas ante los Piratas. Strasburg ha sido un modelo de consistencia desde que regresó de una cirugía Tommy John en el 2012, dejando récord de 106-54 con promedio de carreras limpias de 3.21 en 1,346 innings (222 aperturas) y ayudando a los Nacionales a capturar su primer título de Serie Mundial el año pasado.

Filis: Gavin Floyd

Aunque el dominicano Sixto Sánchez llamó mucho la atención antes de ser enviado a los Marlins en un canje, Floyd dio mucho de qué hablar cuando comenzamos a clasificar prospectos. No estuvo a la altura de las expectativas, pero pasó partes de 13 temporadas en las Mayores con los Filis, Medias Blancas, Bravos, Indios y Azulejos.

Cerveceros: Yovani Gallardo

Milwaukee halló una joya en el draft amateur del 2004, en el cual firmaron a Gallardo en la segunda ronda. El mexicano estuvo considerado el prospecto número 10 de Grandes Ligas en el 2007 y lanzó bien ese año como novato, registrando efectividad de 3.67 en 110.3 innings. Gallardo fue convocado a su primer Juego de Estrellas en el 2010. Pero luego de dejar efectividad de 3.69 en 1,289.1 innings por los Cerveceros, a Gallardo le ha costado hallar el éxito con otros equipos. Entre las siguientes cuatro temporadas, dejó promedio de carreras limpias de 4.97 por Texas, Baltimore y Seattle.

Cardenales: Alex Reyes

Reyes estuvo considerado el prospecto número 13 de Grandes Ligas de cara a la temporada del 2016 y demostró su potencial como relevista de los Cardenales en la recta final. Pero desde entonces, el dominicano ha trabajado apenas siete innings en las Mayores debido a una cirugía Tommy John que lo obligó a perderse la temporada del 2017, un desagarre en un tendón lateral que requirió cirugía en el 2018 y una lesión en un músculo pectoral que sufrió el año pasado.

Cachorros: Mark Prior

Prior fue la segunda selección del draft amateur del 2001 y firmó un contrato de 10.5 millones que en ese momento batió récord. Después de hacer apenas nueve aperturas en ligas menores, estaba listo para el equipo grande de Chicago, donde tuvo foja de 41-23 con promedio de carreras limpias de 3.24 en sus primeras temporadas antes de que las lesiones lo entorpecieran.

Piratas: Gerrit Cole

Este podría convertirse en un debate con Cole, James Taillon y Tyler Glasnow en la conversación. Pero al final se destaca Cole, quien fue una primera selección obvia en el draft amateur del 2011.

Rojos: Homer Bailey

Bailey estuvo considerado el tercer mejor prospecto de pitcheo en el 2007, la primera de las dos temporadas en las que estuvo entre los mejores 10. Aunque no ha dominado como algunas personas esperaban, ha lanzado dos juegos sin hit ni carrera y ha lanzado durante parte de 13 campañas en las Mayores, incluyendo 12 con Cincinnati.

D-backs: Archie Bradley

Bradley llegó a ocupar el quinto puesto en la lista de los 100 mejores prospectos de Grandes Ligas, en el 2014. Pero en sus primeras dos temporadas en las Mayores, tuvo efectividad de 5.18 en 34 aperturas, por lo que fue trasladado al bullpen en el 2017. Desde entonces, el diestro tiene promedio de carreras limpias de 2.95 en 216.1 innings de labor.

Dodgers: Edwin Jackson

Los Dodgers seleccionaron a Jackson en la sexta ronda del draft del 2001 como jardinero y le permitieron fungir como lanzador y bateador designado en su primer verano en el béisbol profesional. Para finales del 2003, se había convertido en el lanzador más joven desde Dwight Gooden que gana su debut de Grandes Ligas y en el mejor prospecto de pitcheo de Grandes Ligas. Jackson, quien ha jugado para 14 equipos – un récord de las Mayores – ha lanzado un juego sin hit ni carrera, ganado 107 juegos y además tiene un anillo de Serie Mundial a su nombre.

Gigantes: Jesse Foppert

Foppert, quie fue prima base en la Universidad de San Francisco, comenzó a lanzar en el 2000 y fue seleccionado en la segunda ronda del draft amateur al año siguiente. En su primera temporada completa en el béisbol profesional en el 2002, encabezó las ligas menores en índice de ponches (11.7 por cada nueve innings) y alcanzó Triple-A. Pero nunca recuperó la velocidad de su recta ni el movimiento del splitter luego de someterse a una cirugía Tommy John a finales de su campaña del novato en el 2003.

Padres: Casey Kelly

Tras ser considerado el prospecto número 22 de Grandes Ligas en el 2011, Kelly hizo su debut de Grandes Ligas con San Diego en el 2012, pero se sometió a una cirugía Tommy John durante la siguiente primavera y no volvió a aparecer en Grandes Ligas hasta el 2015. Kelly trabajó 45.1 innings por los Bravos y Gigantes del 2016 al 2018 antes de integrarse a los LG Twins del béisbol coreano.

Rockies: Jon Gray

A los Rockies le ha tomado tiempo hallar y desarrollar lanzadores capaces de triunfar en el Coors Field. Pensaban que había acertado en el 2013, cuando seleccionado a Gray en la tercera ronda del draft amateur del 2013. El diestro ha sido una presencia fija en la rotación de los Rockies durante los últimos cuatro años.