Citan los mejores 10 Drafts en la historia desde 1965

SANTO DOMINGO- Los Dodgers tuvieron resultados mixtos en los primeros tres años del Draft amateur de Grandes Ligas. Los azules no seleccionaron a ningún jugador destacado en 1965. En 1966, se hicieron de tres convocados al Juego de Estrellas (Charlie Hough, Bill Russell y Billy Grabarkewitz) y del Novato del Año en la Liga Nacional (Ted Sizemore) en las rondas del medio. Y en 1967, encontraron al co-JMV de la Serie Mundial de 1981, Steve Yeager.

Durante ese mismo período, Los Ángeles pasó de ser campeón de la Serie Mundial a ganador del banderín de la Nacional y luego a caer hasta el octavo lugar. Por lo tanto, el Draft de 1968 tomó más importancia de la usual para la franquicia. Al Campanis, quien había sido el director de escuchas del club desde que el equipo se mudó de Brooklyn en 1958, quería mejorar su enfoque en el Draft. Entonces, buscó consejos de directivos locales de un deporte que instituyó el primer Draft profesional en 1936: El fútbol americano.

Campanis habló con el propietario de los Carneros de Los Ángeles, Dan Reeves, y el coach de los Cargadores de San Diego, Sid Gillman. Éste último lo mandó con el director de jugadores de los Cargadores, Al LoCasale, quien tenía una gran influencia sobre Campanis.

«De hecho, me enseñó cómo seleccionar a los jugadores en un Draft», le dijo Campanis a Ken Gurnick de MLB.com en un artículo de 1988 para Baseball America. «Me explicó la diferencia entre seleccionar al mejor atleta o inclinarte por llenar tu mayor necesidad en el equipo. Nos mostró cómo clasificar a los jugadores en una escala de 100 basada en habilidades fundamentales. Tomó a un novato y me enseñó cómo afrontar un Draft, y creo que eso nos ayudó bastante».

La orientación de LoCasale y la decisión de enfocarse en jugadores de posición resultaron en la más importante selección de jugadores en el Draft que este deporte haya visto. MLB montó Drafts separados en enero y junio, con fases regulares y secundarias separadas en aquel entonces. En total, los Dodgers se hicieron de un núcleo de jugadores que los llevarían a ganar cuatro títulos divisionales y un título de Serie Mundial de 1974 a 1981.

Aquí, les presentamos nuestro Top 10 de los mejores Drafts en la historia de MLB:

1. Dodgers de 1968

Los Ángeles firmó a seis futuros convocados al Juego de Estrellas en 1968, que se combinarían para 23 presentaciones en el Clásico de Media Temporada, ambas actualmente récords en el Draft. El jardinero de la Universidad de Washburn, Davey Lopes, fue seleccionado en la segunda ronda en la fase secundaria de enero, mientras que el inicialista de preparatoria proveniente de California, Bill Buckner (2da), el jardinero de la Universidad de Houston Tom Paciorek (5ta) y el derecho de preparatoria de Alabama, Doyle Alexander (9na), fueron parte del Draft regular de junio. La cereza en el pastel fue un par de antesalistas universitarios en la fase secundaria de junio: Steve Garvey de la Universidad Estatal de Michigan (1ra) y Ron Cey de la Universidad Estatal de Washington (3ra).

El zurdo de la Universidad de Michigan, Geoff Zahn (5ta, fase secundaria de enero), el jardinero de preparatoria de Connecticut, Bobby Valentine (5ta selección general, junio) y el guardabosque de la Universidad del Pacífico Joe Ferguson (8va, junio) también disfrutaron de largas carreras. Los Dodgers firmaron a un total de 11 futuros ligamayoristas que se combinaron para un WAR total de 234.8 (según la versión de Baseball-Reference), por mucho otro récord.

2. Medias Rojas 1983

Muchos equipos evaluaron al derecho del estado de Texas, Roger Clemens, como el mejor lanzador universitario disponible, pero el diestro batalló en el mes de mayo y terminó siendo seleccionado de séptimo (19no en general) en junio. Boston firmó a solamente seis futuros ligamayoristas en sus Drafts ese año, pero Clemens y el patrullero de Ranger College (Texas), Ellis Burks (20mo general, enero), se combinaron para WAR de 189.

3. Tigres 1976

Detroit obtuvo muy poco de la segunda selección general en el Draft de junio, el zurdo de preparatoria proveniente de Indiana Pat Underwood, pero supieron compensarlo al convertirse en el único equipo en la historia en obtener a dos miembros del Salón de la Fama: El torpedero de preparatoria proveniente de California, Alan Trammell (2da ronda, junio), y el derecho de la Universidad Brigham Young, Jack Morris (5ta, junio). El jardinero de la Universidad del Sur de California, Steve Kemp, (1ra selección general, enero) y el derecho de preparatoria de California Dan Petry (4ta, junio) también fueron convocados al Juego de Estrellas, y los Tigres podrían haber tratado de destronar a los Dodgers de no ser porque el campocorto de la Universidad Estatal Politécnica de California, Ozzie Smith (7ma, junio), rechazó un bono por US$10,000.

4. Medias Rojas 1976

Boston se hizo de un par de zurdos de calidad, Bruce Hurst (22do general, junio) y John Tudor (3ra ronda, fase secundaria enero), pero fue su selección de la séptima ronda de junio la que elevó a su plantel al siguiente nivel. Los escuchas cuestionaron el poder, velocidad y condición física del torpedero de preparatoria proveniente de Florida Wade Boggs, quien terminó ganando cinco coronas de bateo en Grandes Ligas y fue exaltado al Salón de la Fama.

5. Cachorros 1984

Ningún par de serpentineros que haya salido del Draft de un equipo se acerca siquiera a las 624 victorias de por vida combinadas del derecho de la escuela secundaria de Nevada Greg Maddux (2da ronda, junio), miembro de Cooperstown, y del zurdo de St. Joseph Jamie Moyer (6ta, junio). Ambos ayudaron a aguantar el golpe de haber desperdiciado la tercera selección general en otro brazo, el zurdo de la Universidad Estatal de Morehead, Drew Hall. El jardinero de la Universidad Metodista de Spartanburg Dwight Smith (3ra, fase secundaria junio), terminó de segundo en las votaciones al Novato del Año por la Liga Nacional en 1989.

6. 1985 Pirates

A pesar de hacer 56 selecciones, Pittsburgh sólo pudo hacerse de un jugador útil en 1985, pero fue el jugador más importante en la era del Draft. El jardinero de la Universidad Estatal de Arizona, Barry Bonds, estuvo disponible hasta cinco selecciones en una camada de junio repleta de talento y a menos de un año de haber firmado, ya era un jugador titular para los Bucaneros, empezando una carrera en la que terminó con WAR de 162.8 – la cuarta mejor marca para Drafts de equipos enteros en la historia. El segundo mejor jugador que obtuvieron los Piratas fue el derecho de la Universidad MacMurray (Illinois), Billy Sampen (12da ronda, junio).

7. Indios 1989

El director de escuchas Chet Montgomery fue despedido después de este Draft por haber seleccionado al jardinero de escuela secundaria de Texas Calvin Murray de 11mo general, siendo aparentemente Cleveland el único equipo que desconocía que Murray le había notificado al Buró de Escuchas de Major League Baseball que no tenía intenciones de firmar. Sin embargo, Montgomery mereció un aumento después de seleccionar y firmar a 10 futuros ligamayoristas, incluyendo a un miembro del Salón de la Fama en la 13ra ronda (el campocorto de la Universidad Central de Illinois, Jim Thome), a un dos veces All-Star en la 17ma (el jardinero preparatoriano de California Brian Giles) y a cuatro lanzadores que tuvieron largas carreras: El derecho de la Universidad Virginia Commonwealth Jerry Dipoto (3ra), el zurdo de escuela secundaria de Washington Alan Embree (5ta), el derecho de la Universidad Estatal de Louisiana Curtis Leskanic (8va) y el derecho de la Universidad Estatal Seminole de Oklahoma Robert Person (25ta).

8. Yankees 1990

Los Yankees seleccionaron al zurdo de preparatoria proveniente de Texas, Andy Pettitte, en la 22da ronda y al topredero del Colegio Comunitario Calhoun de Alabama, el puertorriqueño Jorge Posada, en la 24ta. Luego, los firmaron la primavera siguiente por un monto combinado de US$115,000. Carl Everett (1ra ronda, 10mo general) vio acción en dos Juegos de Estrellas, mientras que sus compañeros y jardineros de preparatoria, el boricua Ricky Ledée (16ta) y Shane Spencer (28va) contribuyeron para que los Yankees ganasen dos campeonatos de Serie Mundial. Nueva York firmó a un total de 12 futuros ligamayoristas, más que cualquier equipo en esta lista.

9. Atléticos 1965

En el primer Draft de la historia, los Atléticos firmaron a tres futuros convocados al Juego de Estrellas, el jardinero Rick Monday (1ra selección general) y al antesalista Sal Bando (6ta ronda)–ambos venían de ganar la Serie Mundial Universitaria por la Universidad Estatal de Arizona–además del torpedero proveniente de Ohio, Gene Tenace (11ma ronda). Bando y Tenace fueron pilares de los equipos que ganaron la Serie Mundial en tres años consecutivos de 1972 a 1974, como también lo fue Ken Holtzman, quien llegó proveniente de los Cachorros en un canje directo por Monday.

10. Angelinos 2009

Con el jardinero de preparatoria proveniente de Nueva Jersey, Mike Trout (25ta selección general), habiendo ganado su tercer trofeo de JMV y convertido en el jugador más completo de las Mayores a la edad de 27 años, así como el zurdo de Chipola Junior College de Florida, Patrick Corbin (2da ronda), todavía mostrando un sólido nivel, este grupo podría ascender y colocarse cerca de la cima de esta lista en un futuro. Los Angelinos también firmaron a otros tres ligamayoristas importantes, el jardinero de preparatoria proveniente de Texas Randal Grichuk (24ta selección general), el derecho de la Universidad de Oklahoma Garrett Richards (selección complementaria, 1ra ronda) y el zurdo de preparatoria proveniente de California, Tyler Skaggs (selección complementaria, 1ra ronda).