Del Draft a causar un impacto en Grandes Ligas: lanzadores

SANTO DOMINGO- La lista de jugadores que han ido directo a Grandes Ligas sin haber pisado un terreno de liga menor incluye a miembros del Salón de la Fama como Dave Winfield, Catfish Hunter y Sandy Koufax. Pero la realidad es que probablemente nunca volveremos a ser testigo de semejante fenómeno. El ultimo ligamayorista que nunca jugó en ligas menores fue el diestro Mike Leake, quien debutó en el 2010.

En lugar de ello, hasta las estrellas más grandes han tenido una probadita de ligas menores antes de hacerse sentir en la Gran Carpa.

¿Se convertirá alguna selección del Draft amateur de esta semana en estrella tan pronto como el próximo verano? De lograrlo, se unirían a esta lisa de jugadores recientes que necesitaron muy poco tiempo para pulirse antes de convertirse en un nombre conocido.

A continuación, un ejemplo de lanzadores que hicieron su debut de Grandes Ligas en el siglo 21, dentro de dos años de haber sido seleccionados en el Draft amateur.

Shane Bieber

Seleccionado en el 2016 (cuarta ronda) / Debutó con los Indios el 31 de mayo del 2018

Bieber terminó su primera campañade Grandes Ligas con una increíble proporción de ponches a boletos de 118-23 y mejoró en su segunda temporada en las Mayores en el 2019, en la que fue reconocido como Jugador Más Valioso del Juego de Estrellas en Cleveland y terminó en el cuarto lugar en la votación para el Premio Cy Young de la Liga Americana.

Sonny Gray

Seleccionado en el 2011 (18va selección general) / Debutó con los Atléticos el 10 de julio del 2013

Gray hizo un par de presentaciones por los Atléticos en el 2013 antes de ser enviado de regreso a ligas menores. Retornó a las Mayores en agosto y deslumbró en la recta final. Gray batalló con el as de los Tigres, Justin Verlander, dos veces en la Serie Divisional de la Liga Americana esa temporada y permitió solamente tres carreras en 13.0 innings en dicha serie.

Gerrit Cole

_Seleccionado en el 2011 (primera selección general) / Debutó con los Piratas el 11 de junio del 2013

Cole, memorablemente, rechazó a los Yankees en el 2008 para asistir a la universidad y a los tres años fue la primera selección del Draft amateur. El diestro ponchó al primer bateador al que se enfrentó en Grandes Ligas con tres pitcheos, el último de los cuales fue de 99 millas por horas. Luego fue reconocido como Novato del Mes en la Liga Nacional en septiembre tras terminar el mes con marca de 4-0 y promedio de carreras limpias de 1.69. Cole hizo dos aperturas en la SDLN contra los Cardenales y, aunque dominó a San Luis en el Juego 2, cargó con la derrota en el decisivo Juego 5.

Michael Wacha

Seleccionado en el 2012 (19na selección general) / Debutó con los Cardinales el 30 de mayo del 2013

Menos de un año después de haber efectuado su último lanzamiento en la universidad, Wacha estaba en Grandes Ligas, gracias a que tuvo promedio de carreras limpias de 0.86 en su primer verano en la finca de San Luis. A los bateadores de Grandes Ligas también los neutralizó, dejando efectividad de 2.78. Wacha impresionó aun más en octubre al permitir apenas una carrera en sus primeras tres salidas de postemporada y ser reconocido como JMV de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, a la vez que condujo a San Luis a la Serie Mundial.

José Fernández

Seleccionado en el 2011 (14th selección general) / Debutó con los Marlins el 7 de abril del 2013

Fernández tuvo intentos fallidos por desertar de Cuba antes de lograrlo. El oriundo de Santa Clara fue convocado al Juego de Estrellas por la Liga Nacional en el 2013 tras debutar en abril. Esa temporada, fue reconocido como el Novato del Año del Viejo Circuito y terminó en el tercer lugar en la votación para el Premio Cy Young de la Nacional luego de registrar foja de 12-6, efectividad de 2.19 y 187 ponches. Fernández falleció en un accidente marítimo en septiembre del 2016.

Matt Harvey

_Seleccionado en el 2010 (séptima selección general) / Debutó con los Mets el 26 de julio del 2012_

Harvey fijó un récord de los Mets al abanicar a 10 bateadores en su debut de Grandes Ligas y terminó el 2012 con efectividad de 2.73 y 70 ponches en sus primeras 10 aperturas. Su leyenda creció en Queens la siguiente temporada, cuando abrió el Juego de Estrellas en el Citi Field y puso argumentos para el Premio Cy Young con promedio de carreras limpias de 2.27 antes de que requerir de una cirugía Tommy John que le puso fin a su campaña.

Stephen Strasburg

Seleccionado en el 2009 (primera selección general) / Debutó con los Nacionales el 8 de junio del 2010

Los 14 ponches de Strasburg representan la segunda mayor cantidad de cualquier lanzador en su debut de las Mayores. En sus primeras 12 aperturas, tuvo índice de ponches por cada nueve innings de 12.2, antes de que una cirugía Tommy John lo mantuviera fuera de acción hasta septiembre del 2011.

Craig Kimbrel

Seleccionado en el 2008 (third round) / Debutó con los Bravos el 7 de mayo del 2010

Kimbrel fue convocado al equipo grande de los Bravos en el 2010 y terminó dicho verano con promedio de carreras limpias de 0.44 y 40 ponches en 20.2 innings. Fue igual de dominante en el 2011, la primera de cuatro campañas consecutivas en la que encabezó el Viejo Circuito en rescates, fijó el récord de salvamentos de Grandes Ligas tratándose de un novato, fue reconocido como Novato del Año en el Viejo Circuito y terminó en el noveno lugar en la votación para el Premio Cy Young de dicho circuito.

David Price

Seleccionado en el 2007 (primera selección general) / Debutó con los Rays el 14 de septiembre del 2008

Aunque Evan Longoria guio a los Rays a la Serie Mundial con su poder en el 2008, Price fue el refuerzo en la recta final que marcó la diferencia. El zurdo debutó como un relevista dominante para el capataz Joe Maddon y selló el Juego 7 de la Serie de Campeonato del a Liga Americana.

Tim Lincecum

Seleccionado en el 2006 (10ma selección general) / Debutó con los Gigantes el 6 de mayo del 2007

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Lincecum impresionó con un scon de ponches en su primer inning de labor en Grandes Ligas y tuvo foja de 4-0 con efectividad de 1.62 en el mes de julio, incluyendo un partido ante los D-backs en el que abanicó a 12 bateadores. En el 2008, ganó el primero de sus dos Premios Cy Young en la Liga Nacional.

Jered Weaver

Seleccionado en el 2004 (12da selección general) / Debutó con los Angelinos el 27 de mayo del 2006

Menos de un año después de firmar con los Angelinos, Weaver llegó a las Grandes Ligas y se apuntó la victoria en sus primeras nueve decisiones para igualar un récord de la Liga Americana fijado por Whitey Ford. Weaver terminó la temporada con marca de 11-2 y efectividad de 2.56.

Huston Street

Seleccionado en el 2004 (40ta selección general) / Debutó con los Atléticos el 6 de abril del 2005

Street no pasó más de un mes en ningún nivel de la finca de los Atléticos antes de hacer el roster del equipo grande para el Día Inaugural del 2005. Luego de tomar las riendas como cerrador en mayo, fue nombrado Novato del Año en la Liga Americana al registrar 23 salvamentos y efectividad de 1.72.

Mark Prior

Seleccionado en el 2001 (segunda selección general) / Debutó el 22 de mayo del 2002

Menos de un año después de haber firmado con los Cachorros por US$10.5 millones, lo cual representaba un récord en ese momento, Prior fue convocado al equipo grande y de inmediato se hizo sentir. En su debut, abanicó a 10 bateadores. Prior ganó 18 juegos en el 2003, antes de que las lesiones descarrilaran su trayectoria.

Barry Zito

Seleccionado en 1999 (novena selección general) / Debutó con los Atléticos el 22 de julio del 2000 Zito lanzó bien tras ser convocado, pero no fue hasta septiembre, mes en el que tuvo marca de 5-1 y promedio de carreras limpias de 1.73, que empezó a llamar la atención. Zito incluso terminó en el quinto lugar en la votación para Novato del Año de la Liga Americana, pese a que no debutó hasta julio. En su primera campaña completa con Oakland, sumó 205 ponches