Del Draft directo a las Mayores: sólo 21 dieron el salto, pero ninguno desde 2009

SANTO DOMINGO- Cuando se trata de seleccionar en el draft, Major League Baseball es bastante diferente a las otras ligas profesionales de Norteamérica. Una de las principales razones es que históricamente, el Draft de las Mayores ha tenido más rondas que la NBA, NFL y NHL.

Otro motivo, aunque no siempre es el caso, el camino hacia el equipo grande normalmente es más lento en el béisbol. En el baloncesto y fútbol americano, en especial — y en algunos casos con las altas selecciones en el hockey sobre hielo — los jugadores se perfilan a contribuir y hasta ser estrellas inmediatamente después de ser elegidos.

Por su parte, es común que un pelotero tome dos o tres (y hasta más) años para desarrollarse en las Ligas Menores antes de ascender a las Mayores después de ser seleccionado en el draft. Sin embargo, eso no significa que nunca ha habido jugadores que van del Draft directamente a la Gran Carpa. Simplemente no se ve con tanta frecuencia.

Aquí presentamos a dichos jugadores, en orden cronológico, comenzando desde el Draft del 2009 — la última ocasión.

Mike Leake, LD: Elegido por los Rojos en la 1ra Ronda del Draft del 2009 (8vo en general) desde la universidad Arizona State

Fecha de Debut en MLB: 11 de abril, 2010

Al momento de su selección, el diestro se perfilaba a llegar a las Mayores rápidamente — y así fue. Leake, quien tuvo 5 ½ temporadas sólidas con Cincinnati (3.87 de efectividad, WHIP de 1.28), fue cambiado a los Gigantes en julio del 2015, luego firmó un contrato de cinco años y US$80 millones con los Cardenales en la temporada muerta de dicho año. Ha sido traspasado varias veces desde entonces, estableciéndose como un brazo con durabilidad en la parte trasera de la rotación abridora.

Xavier Nady, 1B/OF: Elegido por los Padres en la 2da Ronda del Draft del 2000 (49no en general) desde la universidad de California, Berkley

Fecha de Debut en MLB: 30 de septiembre, 2000

Nady sólo agotó un turno en dicho año — dio un sencillo y anotó como bateador emergente el 30 de septiembre. Su mejor año fue en el 2008, cuando tuvo una línea ofensiva de .305/.357/.510 con 25 jonrones y 97 remolcadas con los Piratas y Yankees.

Ariel Prieto, LD: Elegido por los Atléticos en la 1ra Ronda del Draft de 1995 (No. 5 en general) desde la Universidad Fajardo en Cuba

Fecha de Debut en MLB:2 de julio 1995

El cubano lanzó ocho temporadas — desde los 15 años — en la Serie Nacional, eventualmente convirtiéndose en una estrella a comienzos de los años 90. Después de ser seleccionado por Oakland, debutó con el equipo grande a los 25 años. Lanzó dos entradas en blanco como relevista, luego tuvo algo de éxito como abridor antes de varias fallas y regresar al bullpen para terminar la campaña.

Darren Dreifort, LD: Elegido por los Dodgers en la 1ra Ronda del Draft de 1993 (No. 2 en general) desde la Universidad Wichita State

Fecha de Debut en MLB: 7 de abril, 1994

En la primavera después del draft, Dreifort fue parte del club de Los Ángeles como relevista a los 21 años, aunque no tuvo buenos resultados al registrar 6.21 de efectividad en 27 presentaciones (29 entradas). Las lesiones lo obligaron a perderse toda la temporada de 1995 y le fueron un obstáculo durante el resto de su carrera.

John Olerud, 1B: Elegido por los Azulejos en la 3ra Ronda del Draft de 1989 (No. 79 en general) desde la universidad Washington State

Fecha de Debut en MLB: 3 de septiembre, 1989

Firmó en agosto antes de debutar con Toronto a comienzos del siguiente mes. Pegó un imparable en su primer turno en las Grandes Ligas a los 21 años. Continuó con el equipo grande en la siguiente campaña y demostró tener un consistente desempeño en sus primeras tres temporadas, bateando .269/.364/.440 con OPS+ de 120 y ayudando a los Azulejos a conquistar la Serie Mundial de 1992.

Jim Abbott, LZ: Elegido por los Angelinos en la 1ra Ronda del Draft de 1988 (No. 8 en general) desde la universidad de Michigan

Fecha de Debut en MLB: 8 de abril, 1989

Al nacer sin la mano derecha, su capacidad de perseverar y triunfar hizo del zurdo una de las historias más inspiradoras en todo el béisbol. A pesar de dicho impedimento, Abbot debutó en las Mayores en la siguiente primavera y tuvo un buen desempeño a los 21 años, consiguiendo 12 victorias con promedio de carreras limpias de 3.92 en 181.1 episodios.

Su mejor momento llegó como miembro de los Yankees en 1993, cuando lanzó un juego sin hit ni carreras contra los Indios el 4 de septiembre.

Pete Incaviglia, OF: Elegido por los Expos en la 1ra Ronda del Draft de 1985 (No. 8 en general) desde la universidad Oklahoma State

Fecha de Debut en MLB: 8 de abril, 1986

El guardabosque — que es mejor conocido por una regla que lleva su nombre — pegó 30 cuadrangulares como novato de los Rangers en 1986 y sacudió al menos 20 vuelacercas en cada una de sus siguientes cuatro campañas.

Bob Horner, 3B: Elegido por los Bravos en la 1ra Ronda del Draft de 1978 (No. 1 en general) desde la universidad Arizona State

Fecha de Debut en MLB: 16 de junio de 1978

El Draft de 1978 impresionó con cuatro seleccionados que fueron directamente a la Gran Carpa, por eso es apropiado que el No. 1 en general fuera uno de ellos.

Aunque disputó apenas 89 encuentros debido a su ascenso a mediados de la campaña, Horner causó un impacto inmediato al conectar 23 vuelacercas rumbo a ganarse el premio al Novato del Año de la Liga Nacional por encima de Ozzie Smith.

Mike Morgan, LD: Elegido por los Atléticos en la 1ra Ronda del Draft de 1978 (No. 4 en general) desde la escuela secundaria Valley High (Nevada)

Fecha de Debut en MLB: 11 de junio, 1978

Elegido tres selecciones después de Horner en el draft de dicho año, Morgan ascendió al equipo grande cinco antes que Horner, también convirtiéndose en el primero de tres jugadores de escuela secundaria en subir directamente a las Grandes Ligas tras ser elegido en el draft ese mismo año. Eso es un hecho impresionante, teniendo en cuenta cómo esa clase de jugadores son manejados en las décadas desde entonces.

Tim Conroy, LZ: Elegido por los Atléticos en la 1ra Ronda del Draft de 1978 (No. 20 en general) desde la escuela secundaria Gateway (Pennsylvania)

Fecha de Debut en MLB: 23 de junio, 1978

Conroy no sólo dio el salto de la escuela secundaria a las Mayores como Morgan, sino que también fue el segundo elegido por Oakland en la primera ronda de 1978 que no vio acción en liga menor. Conroy también era mucho más joven, con 18 años y 81 días.

Pero Conroy no tuvo buenos resultados al realizar dos aperturas tambaleantes en el mes de junio de dicho año. Luego el zurdo no volvió a ser parte del equipo grande sino hasta 1982.

Brian Milner, C: Seleccionado por los Azulejos en la 7ma Ronda en 1978 de la Southwest High School (Texas)

Fecha de su debut en MLB: 23 de junio de 1978

Diferente a Morgan y Conroy, que saltaron del Draft a las Mayores ese mismo año, Milner no fue seleccionado por los Atléticos.

Fue el primero y hasta ahora único receptor en hacer dicho salto. Tras dos partidos en junio de 1978 con Toronto, Milner fue enviado a liga menor y jamás volvió a Grandes Ligas, debido a lesiones y una falta de producción. Su hijo Hoby Milner alcanzó las Mayores con los Filis en el 2017 como lanzador zurdo.

Dick Ruthven, LD: Seleccionado por los Filis en la 1ra ronda en 1973 del Draft de enero desde Fresno State

Fecha de su debut en MLB: 17 de abril de 1973

Elegido en un principio por los Mellizos el año anterior, Ruthven no firmó con Minnesota y fue seleccionado por los Filis en la segunda fase del proceso que, por cierto, ya no existe.

Ruthven debutó en abril de 1973 con Filadelfia, el inicio de una carrera de 14 campañas en las que el derecho fue convocado a dos Juegos de Estrellas y tuvo efectividad de 4.14 en más de 2,100 entradas.

David Clyde, LZ: Seleccionado por los Rangers en la 1ra ronda en 1973, desde la Westchester High School (Texas)

Fecha de su debut en MLB: 27 de junio de 1973

Clyde tuvo 18-0 con efectividad de 0.18 como jugador de último año en Westchester. El súper prospecto hizo su debut el 27 de junio con Texas a sus 18 años, ganando su primera apertura.

Después de empezar con récord de 4-4 y promedio de carreras limpias de 3.27 en sus primeras 11 aperturas, Clyde terminó la temporada de 1973 con efectividad de 5.01. Luego de eso, las lesiones lo afectaron y se retiró a los 26 años en 1981.

Dave Winfield, OF: Seleccionado por los Padres en la 1ra ronda en 1973 desde la Universidad de Minnesota.

Fecha de su debut en MLB: 19 de junio de 1973

Winfield era un atleta tan talentoso que fue elegido en los drafts de cuatro ligas diferentes: MLB (Padres), NFL (Vikingos), NBA (Atlanta Hawks) y ABA (Utah Stars). Al final, Winfield optó por el béisbol y debutó a los 21 años en 1973.

Winfield dio un total de 3,110 hits y 465 jonrones en las Mayores, siendo elegido al Salón de la Fama en el 2001. Se trata del único jugador en esta lista que terminó en Cooperstown.

Eddie Bane, LZ: Seleccionado por los Mellizos en la 1ra ronda en 1973 desde la Universidad de Arizona State

Fecha de su debut en MLB: 4 de julio de 1973

Casi un mes después de ser elegido de 11mo en sentido general, Bane hizo su debut de Grandes Ligas por los Mellizos a los 21 años. Primero fue abridor y luego relevista.

Problemas en el brazo limitaron a Bane, quien se retiró en 1980 con apenas siete victorias en 44 presentaciones. Más adelante, Bane fue scout y ejecutivo en equipos de MLB, incluyendo director de escuchas de los Angelinos del 2004 al 2010—período en que fue clave en la selección de Mike Trout (2009).

Dave Roberts, C/3B: Seleccionado por los Padres en la 1ra ronda en 1972 desde la Universidad de Oregon

Fecha de su debut en MLB: 7 de junio de 1972

Ningún jugador ha llegado tan rápido del Draft a las Grandes Ligas como Roberts, quien lo hizo en un poco más de 24 horas. Fue elegido en el Draft el 6 de junio, firmó su contrato profesional el día 7 y esa misma noche jugó con los Padres en un partido que se extendió a 18 entradas.

Después de batear .286 con 21 cuadrangulares en 127 encuentros como antesalista de San Diego en 1973, Roberts nunca recobró esa forma. En las siguientes temporadas, fue utility y hasta fue receptor en 152 partidos. Se retiró en 1982.

Pete Broberg, LD: Seleccionado por los Senadores en la 1ra ronda en 1971 (primera selección general) desde Dartmouth College

Fecha de su debut en MLB: 20 de junio de 1971

Elegido en un principio por los Atléticos en 1968, Brogerg decidió no firmar ese año y lanzó a nivel universitario con Dartmouth. Tras ser seleccionado de primero en sentido general por Washington (que se convertiría en Rangers de Texas en 1972), Brogerg firmó el 8 de junio de 1971 y debutó con los Senadores el día 20.

Tras un inicio prometedor, Brogerg tuvo marca de 41-71 y efectividad de 4.56 en 963 entradas por los Rangers y los Cerveceros entre 1971 y 1978.

Burt Hooton, LD: Seleccionado por los Cachorros en la 1ra ronda en 1971 desde la Universidad de Texas en Austin

Fecha de su debut en MLB: 17 de junio de 1971

Parecido al caso de Broberg, Hooton fue seleccionado en el Draft de 1968 (Mets), pero prefirió lanzar a nivel universitario. Tres años después, los Cachorros lo eligieron y nueve días después de eso, Hooton estaba debutando en las Mayores.

En aquel 1971, Hooton estuvo entre el equipo grande de Chicago y liga menor. Pero al año siguiente, lanzó un juego sin hit ni carrera. En un total de 15 campañas en Grandes Ligas, Hooton tuvo marca de 151-136 y efectividad de 3.38 entre los Cachorros y los Dodgers, ayudando a Los Ángeles a ganar la Serie Mundial de 1981.

Rob Ellis, 3B/OF: Seleccionado por los Cerveceros en la 1ra ronda en 1971 desde la Universidad de Michigan State

Fecha de su debut en MLB: 18 de junio de 1971

Ellis, elegido por los Gigantes en 1968, optó por jugar a nivel universitario con la Estatal de Michigan y fue seleccionado tres años después por Milwaukee.

Hizo Ellis su debut de Grandes Ligas apenas 10 días después de ser elegido en el Draft. Luego de un alentador inicio de nueve hits en 29 turnos, su carrera no dio muchos resultados. En total, jugó en apenas 64 partidos en MLB.

Steve Dunning, LD: Seleccionado por los Indios en la 1ra ronda en 1970 desde la Universidad de Stanford

Fecha de su debut en MLB: 14 de junio de 1970

Diez días después de ser elegido por Cleveland, Dunning abrió un juego por el equipo grande, que ganó con dos carreras permitidas en 5.0 entradas.

Sin embargo, Dunning estuvo entre liga menor y las Mayores en los siguientes años y terminó su carrera con récord de 23-41 y efectividad de 4.56 en poco más de 600 innings a nivel de Grandes Ligas.

Mike Adamson, LD: Seleccionado por los Orioles en la 1ra ronda en 1967 desde la Universidad del Sur de California

Fecha de su debut en MLB: 1ro de julio de 1967

Adamson tiene la distinción de ser el primer seleccionado del Draft en debutar en las Mayores. Elegido en un principio en 1965 (primer Draft de la historia) por los Filis, el diestro decidió lanzar a nivel universitario primero.

Adamson aún tenía apenas 19 años cuando debutó en las Grandes Ligas. Entre 1967 y 1968, estuvo entre liga menor y las Mayores. Lanzó por última vez en 1969, terminando una carrera de 11 juegos y efectividad de 7.46—y ninguna victoria.