Familia y Benítez entre mejores relevistas de Mets

SANTO DOMINGO- Pocos disfrutan un buen debate como los fans de béisbol. Con eso en mente, les pedimos a nuestros reporteros que enumeraran a los cinco mejores jugadores de la historia de cada franquicia en una posición determinada, según lo hecho con dicho equipo.

Aquí, los cinco mejores relevistas en la historia de los Mets, según el reportero de MLB.com, Anthony DiComo.

1. John Franco (1990-2004)

Dato clave: Es el dueño del récord de la franquicia con 276 salvados

Cualquier argumento a favor de Franco comienza con su longevidad — aunque se integró al conjunto de Queens a los 29 años, lanzó a un buen nivel hasta después de los 40, lo que le permitió conseguir la clase de estadísticas que nadie en la franquicia ha alcanzado.

El zurdo, quien es popular entre la comunidad neoyorquina debido a sus raíces en Brooklyn y la universidad St. John’s en Queens, ingresó al Salón de la Fama de los Mets en el 2012.

2. Jesse Orosco (1979-87)

Dato clave: El único relevista en la historia del equipo en estar entre los primeros en WAR, WPA y EFE+ ajustado

La duradera imagen del Juego 7 de la Serie Mundial de 1986 es la de Orosco lanzando su guante al aire, cayendo de rodillas y después saltando hacia los brazos del receptor Gary Carter. Sus aportes en la postemporada también incluyeron ocho presentaciones en momentos apremiantes en 1986.

3. Tug McGraw (1965-74)

Dato clave: Es el líder de la franquicia con WAR de 12.8 como relevista

En una era cuando los rescates no se valoraban tanto, McGraw era uno de los principales especialistas en el béisbol.

Fue pieza integral en dos equipos campeones de la Liga Nacional (1969 y 1973) y no sólo por la famosa frase que se convirtió en un grito de batalla en el equipo, “Tienes Que Creer”. En el Juego 2 de la SCLN de 1969, McGraw lanzó las últimas tres entradas para apuntarse el salvado. Cuatro años después, registró promedio de carreras limpias de 1.93 en siete presentaciones entre la SCLN y la Serie Mundial.

4. Armando Benítez (1999-2003)

Dato clave: Es el líder del equipo en WPA y EFE+ ajustado como relevista

En cuanto a estadísticas se refieren, no sería difícil presentar argumentos a favor del dominicano como uno de los cerradores más exitosos en la historia de la franquicia. Ocupa el primer lugar en WPA entre los relevistas del equipo (a pesar de lanzar sólo cinco campañas con el club), primero en EFE+ ajustado, segundo en rescates, cuarto en WAR y cuarto en ponches.

Vale agregar que dichas estadísticas no respaldan la reputación de Benítez, en gran parte por los salvados que echó a perder en el Juego 4 de la SDLN de 1999, el Juego 2 de la SDLN del 2000 y sobre todo en la novena entrada del Juego 1 de la Serie Mundial del 2000.

Puede ser sorpresa para algunos aficionados de los Mets que, pese a todo eso, Benítez terminó con efectividad de 2.00 de por vida en la postemporada. Sus 43 rescates en el 2001 fueron la mayor cantidad en el equipo en una temporada hasta que el también quisqueyano Jeurys Familia lo superó 15 años después. Los 160 salvados colocan a Benítez de segundo, por debajo de Franco.

5. Jeurys Familia (2012-18, 2019-presente)

Dato clave: Es el dueño del récord de salvados en el equipo con 51 en una temporada

Familia, como su compatriota Benítez, es el blanco de críticas por lo que no logró: Conseguir rescates en los Juegos 1, 4 y 5 de la Serie Mundial del 2015 y preservar el empate en la novena entrada del Juego del Comodín de la Liga Nacional en el 2016. Aunque es justo que cargue con algo de esa culpa, Familia también fue víctima de varios problemas a la defensa en los Juegos 4 y 5 del Clásico de Otoño del 2015. Sus críticos generalmente se olvidan de señalar que Familia tuvo una espectacular temporada regular en el 2015, cuando consiguió 43 salvados en 48 oportunidades con efectividad de 1.85. Pocos se atreverían a señalarlo como el mejor relevista en la historia del equipo. Pero merece ocupar el quinto lugar.