Reyes incluido entre el mejor lineup de ambidiestros de la historia

SANTO DOMINGO- El batear con éxito contra el pitcheo de Grandes Ligas ya es una de las tareas más difíciles en cualquier deporte. El hacerlo desde ambos lados del plato brinda algunas ventajas, pero también algunos retos.

“La desventaja es que debes preocuparte por dos swings”, le explicó a MLB.com Lance Berkman, quien fue convocado seis veces al Juego de Estrellas, cerca del final de su carrera de 15 años. “Es difícil mantener en forma sólo un swing y mucho más hacerlo con dos”.

Por eso no es sorpresa que relativamente pocos en la Gran Carpa han tenido éxito como bateadores ambidiestros.

Aquí, una alineación formada de los mejores bateadores ambidiestros en cada posición durante la Era Moderna (desde 1900). Estas selecciones se enfocan en la producción ofensiva de cada jugador, por eso un bateador ambidiestro que se destacó más con el guante (Ozzie Smith, por ejemplo) no sería incluido.

1) Tim Raines, LF

Son pocos los bateadores en la historia del béisbol que han lucido mejor que Raines como primer bate. El miembro del Salón de la Fama tuvo un porcentaje de embasarse de .385 — sobre .380 desde ambos lados del plato — luego empleó su gran velocidad para aprovechar todas esas veces que se embasaba. Las 808 estafadas de Rains lo colocan de quinto en la lista de todos los tiempos y su éxito del 84.7% es el mejor entre los que tuvieron 400 intentos de robo.

Suplente: Roy White

2) Roberto Alomar, 2B

El puertorriqueño 12 veces convocado al Juego de Estrellas ganó cuatro bates de plata como intermedista, mezclando el trueno (casi 800 extrabases) y la velocidad (casi 500 estafadas). Alomar, quien bateó .300 de por vida con porcentaje de embasarse de .371, fue una amenaza especialmente como bateador zurdo (.314/.386/.456).

Suplente: Frankie Frisch

3) Mickey Mantle, CF

El padre de Mantle famosamente trabajó fuerte con el cañonero para que fuera bateador ambidiestro, y esas lecciones de niñez rindieron grandes dividendos. La leyenda de los Yankees fue más peligroso como derecho (su lado natural), pero fue una fuerza dominante de todas maneras. Más de 50 años después de su último partido, Mantle sigue siendo el único bateador ambidiestro en llegar a 50 jonrones en una campaña — lo logró en dos ocasiones — y sus 536 vuelacercas también son un récord en dicha categoría.

Suplente: El boricua Carlos Beltrán

4) Chipper Jones, 3B

Es adecuado que Mickey y Chipper van seguidos en el lineup. El ídolo del padre de Jones fue Mantle, y le enseñó a su hijo desde pequeño a cómo ser un bateador ambidiestro, tratando de moldearlo como Mantle. Funcionó. En el 2012, Jones señaló su capacidad de batear desde ambos lados como “el motivo No. 1” por el que pudo tener éxito hasta los 40 años. Al final, logró algo que Mantle nunca alcanzó, se convirtió en el único bateador ambidiestro en terminar su carrera con promedio de al menos .300, porcentaje de embasarse de .400 y .500 de slugging.

Suplente: Bobby Bonilla

5) Eddie Murray, 1B

Eddie es uno de dos bateadores ambidiestros en el club de los 500 cuadrangulares (junto a Mantle), y uno de dos en el club de los 3,000 imparables (junto a Pete Rose). Es uno de apenas seis peloteros — derechos o zurdos — en ser parte de ambos grupos, armando una carrera que lo llevó al Salón de la Fama en su primer año en la boleta.

Suplente: Mark Teixeira

6) Lance Berkman, BD

Berkman fue bateador designado titular en 100 partidos, tras haber jugado la mayoría de su carrera en la Liga Nacional. Pero fue un excelente toletero y no podemos dejarlo fuera de esta alineación. En la Era Moderna, Mantle es el único bateador ambidiestro con un mayor OPS+ ajustado a la era y estadio que Berkman (144), quien tuvo una línea ofensiva de .293/.406/.537 con 366 bambinazos.

Suplente: Chili Davis

7) Reggie Smith, RF

Convocado siete veces al Juego de Estrellas de 1966 a 1982, Smith pasó casi desapercibido y no recibió tantos votos para el Salón de la Fama pese a conseguir WAR de 65 en su carrera. Su OPS+ de 137 lo coloca por debajo de sólo Mantle, Berkman y Jones entre los bateadores ambidiestros.

Suplente: Ken Singleton

8) Ted Simmons, Catcher

Simmons finalmente fue inmortalizado en Cooperstown en el 2019 por medio del Comité de la Era Moderna. El ocho veces convocado al juego de Estrellas está entre los mejores receptores a la ofensiva en toda la historia, con OPS+ de 118, 248 vuelacercas y 1,389 impulsadas en 21 temporadas.

Suplente: El puertorriqueño Jorge Posada

9) Francisco Lindor, SS

El boricua, quien es el único jugador activo en esta alineación, encabeza la actual camada de bateadores ambidiestros que incluye a sus compañeros dominicanos José Ramírez y Carlos Santana, junto a Ozzie Albies, Josh Bell, el venezolano Eduardo Escobar, el cubano Yasmani Grandal, el quisqueyano Ketel Marte, el cubano Yoán Moncada, el dominicano Jorge Polanco y muchos más. Lindor, que lleva camino al Salón de la Fama tras su campaña con 25 años, ya tiene tres temporadas con al menos 30 cuadrangulares — más que la suma de cualquier otro torpedero bateador ambidiestro en la historia de las Mayores (dos).

Suplente: El dominicano José Reyes

Pete Rose, Utility

No podemos dejar por fuera al líder de hits de todos los tiempos, incluso si no es titular. Rose pegó 4,256 indiscutibles con más de 500 partidos como inicialista, intermedista, antesalista y en ambas esquinas de las praderas. Sorprendentemente, Rose llegaría a los 3,000 hits incluso sin contar sus turnos como bateador zurdo.

Otros: Tony Phillips, Ben Zobrist

Carlos Zambrano, P

El venezolano siempre sabía lo que hacía en el plato. No se fijen en sus 240 ponches ni sus 10 pasaportes negociados en 744 visitas al plato de su carrera. Mejor enfoquémonos en su buen promedio de .238, OPS de .636 y 24 jonrones — la mayor cantidad para cualquier serpentinero en la era del BD. Zambrano fue una amenaza especialmente como bateador derecho, con slugging de .457 con nueve jonrones en menos de 200 turnos. Suplente: Early Wynn