Los Yankees del 2020: Cinco temas a seguir

NUEVA YORK– La última vez que vimos a los Yankees en acción fue el 12 de marzo en la Liga de la Toronja contra los Nacionales.

Luego vino el paro de actividades por el coronavirus. Ahora, el primer entrenamiento de los Bombarderos del Bronx desde entonces está programado para el viernes. Mientras tanto, presentamos cinco temas a seguir para los Yankees.

1. Gerrit Cole, el nuevo as

Los Yankees procuraron los servicios del lanzador más cotizado en el mercado, firmándolo a un contrato de nueve años y US$324 millones. Durante los entrenamientos, Cole realizó “clínicas” de pitcheo con los otros lanzadores y los bateadores de Nueva York los días que no le tocaba subirse a la lomita. Ahora el derecho vuelve a prepararse para el Día Inaugural (23 o 24 de julio), encabezando una rotación que incluye al japonés Masahiro Tanaka, James Paxton, J.A. Happ y Jordan Montgomery.

El año pasado, se le criticó al equipo por no contar con suficiente profundidad en la rotación abridora. Se gastó mucho dinero para resolver eso.

2. El lado positivo del paro

Después de poner una marca con 30 jugadores cumpliendo un total de 39 estadías en la lista de lesionados en el 2019, los Yankees renovaron sus programas de fortalecimiento y acondicionamiento físico para este año. Aaron Judge (fractura en una costilla), Paxton (cirugía en la espalda), el dominicano Luis Severino (cirugía Tommy John) y Giancarlo Stanton (tirón en la pantorrilla derecha) fueron diagnosticados con lesiones que pudieron haber tenido sus raíces el año pasado. Aaron Hicks (cirugía Tommy John) también estaba lejos de debutar en la temporada.

Pero ahora, con la enorme demora en la campaña, todos los antes mencionados menos Severino podrían iniciar la temporada activos. Hay interrogantes con Judge, pero al menos llegó y empezó a dar swings.

3. Por fin, a trabajar en persona

En su primer año como coach de pitcheo de los Yankees, Matt Blake tuvo que cambiar de instruir en persona a monitorear listas creadas en Google, en las que los lanzadores detallaban sus sesiones del bullpen.

Ahora, Blake tendrá el lujo de ver de cerca un cuerpo monticular bien talentoso. El bullpen cuenta con nombres como Zack Britton, Chad Green, Tommy Kahnle, Adam Ottavino y otros para apoyar al cerrador cubano Aroldis Chapman. Del lado joven, Montgomery, el nicaragüense Jonathan Loáisiga, el dominicano Deivi García, Michael King y Clarke Schmidt podrían ser factores.

4. Ojos sobre el campo corto

Didi Gregorius se vio muy bien en sus cinco temporadas como torpedero de los Yankees, sucediendo a la leyenda Derek Jeter. Pero los Yankees estuvieron claros en que su dinero en la agencia libre iba destinado a traer a Cole. Y claro, el venezolano Gleyber Torres luce preparado para apoderarse del campo corto, con Gregorius en Filadelfia ahora.

Torres, de 23 años, subió por el sistema de los Cachorros y de los Yankees como torpedero. Aunque cometió algunos errores en la Liga de la Toronja, la gerencia de Nueva York confía en sus habilidades como parador en corto. Y con DJ LeMahieu asumiendo la intermedia, el medio del cuadro interior de los Bombarderos del Bronx podría lucir bastante sólido.

5. Decisiones en el último año de contrato

LeMahieu será agente libre después del 2020, viniendo de un 2019 en que el manager Aaron Boone lo calificó como el jugador más valioso de dicha edición de los Yankees (tuvo OPS de .893 y OPS+ de 136).

LeMahieu ha expresado que quisiera seguir en el Bronx más allá del 2020. Otro integrante del club que ve la agencia libre en el horizonte es Tanaka, quien lleva marca de 75-43 con promedio de carreras limpias de 3.75 en sus seis campañas con Nueva York. Paxton también se encuentra en el último año de su contrato, viniendo de un 2019 en que tuvo 15-6 con 3.82.